Слоновая черепаха

Самая большая в мире черепаха – кожистая. Но она – жительница водной стихии, а вот на суше пальму первенства среди отряда держит слоновая черепаха. Это животное принадлежит к классу пресмыкающихся. Галапагосская слоновая черепаха является представителем семейства сухопутных черепах, включающего в себя род американских черепах, к которому и относится героиня нашего «рассказа».Слоновая галапагосская черепаха — один из самых редких видов на планете Земля. Климатические изменения и влияние человека на природу сделали этих животных исчезающим видом.

Описание

Слоновая черепаха относится к сухопутным видам, вырастающим в длину к 1.8 метров с массой тела в 400 кг, а тело покрыто мощным костным панцирем светло-коричневого цвета.

Правда на данный момент этим рептилиям грозит исчезновение с 1970 года, а в 20 веке скончался самый известный «Одинокий Джордж», которого содержали в неволе, после чего было принято скоропостижное решение вырастить в неволе малышей и выпустить их на острова. Ведь одна такая черепаха способна прожить более 100 лет на воле, и около 170 в неволе!Друзья, на момент 21 века численность слоновых черепах превысила числа 19 000 и эта отличная новость, потому что эти удивительные создания больше не находятся на грани исчезновения!

Весит эта гигантская черепаха около 300 килограмм. Диаметр ее панциря составляет почти полтора метра, а в высоту это животное вырастает до одного метра! Сложно не заметить такую черепашку, хотя она и немного меньше кожистой.Отличительной чертой слоновой черепахи является ее длинная шея, а еще у нее довольно длинные лапы, благодаря которым она поднимает тело высоко от земли. Панцирь у этой представительницы черепашьего «царства» окрашен в черный цвет.

Почему черепаха получила название «слоновая»? Все дело в ее внешнем виде: она не только имеет внушительные «слоновьи» размеры, о сходстве с этими животными говорят еще и ноги черепахи: они настолько массивные, что действительно похожи на ноги слона. Похожесть проявляется и в большом количестве кожных складок на шее.Панцирь слоновой черепахи чем-то напоминает седло: спереди он слегка приподнят, а сзади имеет наклон и небольшую выемку.

Эволюционная история

Все подвиды слоновых черепах произошли от общих предков, которые прибыли с материка Южная Америка по воде. Их выживание в 1000-километровом путешествии по океану объясняется тем, что черепахи умеют плавать и могут дышать, поднимая шеи над водой. Они способны выжить месяцы без еды и пресной воды. Так как черепахи являются плохими пловцами, их путешествию, возможно, поспособствовало Перуанское течение, которое движется к западу от материка в сторону Галапагосских островов. Предполагается, что предки рода Chelonoidis должны были быть аналогичным образом распространены от Африки до Южной Америки на протяжении олигоцена.

Ближайшим живущим в наше время родственником, хотя и не прямым предком, галапагосских гигантских черепах является аргентинская черепаха (Chelonoidis chilensis), гораздо менее близкими являются виды из Южной Америки. Различия между аргентинскими и галапагосскими черепахами, вероятно, произошли от 6 до 12 миллионов лет назад. Это было эволюционным событием, предшествующим образованию современных Галапагосских островов вулканическим путём из старейших 5 миллионов лет назад.

Анализ митохондриальных ДНК показывает, что старейшие из существующих островов (Эспаньола и Сан-Кристобаль) были колонизированы первыми, а затем уже популяции с них расселились на более молодые острова. У современных подвидов наблюдается ограничение обмена генами между изолированными островами в результате независимой эволюции популяций в разные формы. Эволюционные отношения между подвидами таким образом повторяют историю вулканических островов.

Среда обитания гигантских сухопутных черепах

Слоновые черепахи проживают на территории Галапагосских островов, расположенных в акватории Тихого океана. Встретить этих пресмыкающихся также можно на острове Альдабра, омываемом водами Индийского океана. 

Образ жизни

Эти представители семейства сухопутных черепах проживают в довольно трудных условиях. Там, где они обитают, всегда очень высокая температура, жаркий климат и скудная растительность. Поэтому в еде им приходится быть неприхотливыми. В районах проживания они стараются держаться вблизи широколиственных тропических лесов, на равнинах, поросших кустарниками, или в саваннах. На Галапагосских островах слоновые черепахи живут в низинах.

В светлое время суток эти животные проявляют повышенную осторожность, а вот с наступлением ночи словно превращаются в слепых и глухих существ – передвигаются, не обращая внимания на то, что происходит вокруг и теряют бдительность. К слову сказать, слоновые черепахи очень медлительные существа! За целый день они могут пройти не больше 6 километров. 

Размножение и продолжительность жизни

Процесс размножения проходит в течение всего года, но он имеет сезонные пики, которые приходятся на февраль – июнь и совпадают с сезоном дождей. В брачный период самцы устраивают ритуальные бои. Они сталкиваются друг с другом, встают на задние ноги, вытягивают шеи, открывают рты. При этом самец с меньшими размерами отступает и уступает право спаривания более крупному.

Места гнездования располагаются на сухом песчаном побережье. Самки готовят гнёзда для яиц, раскапывая песок задними лапами. В течение нескольких дней они выкапывают круглые отверстия диаметром 30 см. В такие гнёзда и откладываются яйца. В кладке обычно насчитывается 16 яиц. Они имеют шаровидную форму, а по своим размерам яйцо соответствует бильярдному шару. Поверх яиц самка набрасывает песок, смоченный собственной мочой. После этого оставляет кладку инкубироваться. В сезон самка может откладывать от 1 до 4 кладок.

Температура имеет большое значение при инкубации. Если она низкая, то вылупляется больше самцов, а если высокая, то на свет появляются в основном самки. Молодые черепашки выходят из гнёзд через 4-8 месяцев. Они весят 50 г при длине тела 6 см. Вылупившиеся детёныши должны выползти на поверхность. Им это удаётся, если земля влажная. А вот если она сухая и затвердевшая, то молодые слоновые черепахи погибают.

Выжившая молодёжь развивается в течение 10-15 лет. Половозрелой становится в 20-25 лет. В дикой природе слоновая черепаха живёт более 100 лет. А вот в неволе продолжительность жизни может достигать 150 лет. Самой известной долгоживущей была черепаха по кличке Харриет. Она умерла в 2006 году в австралийском зоопарке. На момент смерти её возраст составлял 170 лет.

Поделиться ссылкой:

Обновлено: 25.05.2020 — 22:59

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *