Медуза

Медуза считается одним из самых древних существ, когда-либо обитавших на планете. Они жили на Земле задолго до появления динозавров. Некоторые виды совершенно безобидны, а другие могут убить одним прикосновением. Люди, занимающиеся разведением рыб, содержат медуз в аквариумах, наблюдая за их размеренным ритмом жизни.

Происхождение вида и описание

Согласно исследованиям, жизнь первых медуз зародилась на планете более 650 миллионов лет назад. Раньше, чем рыбы вышли на сушу. С греческого μέδουσα переводится как защитница, повелительница. Создание названо натуралистом Карлом Линнеем в середине 18 века в честь медузы Горгоны из-за внешнего сходства. Медузоидное поколение — ступень жизненного цикла стрекающих. Принадлежат к подтипу Medusozoa. Всего существует более 9 тысяч видов. Различают 3 класса медуз, которые названы согласно своему строению: 1. кубомедузы; 2. гидромедузы; 3. сцифомедузы. К гидромедузам принадлежит Turritopsis nutricula — вид, считающийся бессмертным. Достигнув зрелого возраста, они опускаются на дно океана и трансформируются в полип. На нем развиваются новые образования, из которых появляются медузы. Возрождаться они могут бесконечное количество раз, пока какой-нибудь хищник их не съест. Сцифомедузы более крупные по сравнению с другими классами. К ним относятся Цианеи — огромные создания, достигающие 37 метров в длину и являющиеся одними из самых длинных обитателей планеты. Укусы сцифоидных организмов сравнимы с пчелиными и могут вызвать болевой шок.

Внешний вид и особенности

Поскольку существа на 95% состоят из воды, на 3% из соли и на 1-2% из белка, тело их практически прозрачное, с незначительным оттенком. Передвигаются они посредством сокращения мышц и по виду напоминают зонтик, колокол или желеобразный диск. На краях находятся щупальца. В зависимости от вида они могут быть короткими и плотными или длинными и тоненькими. Число отростков может варьироваться от четырех штук до нескольких сотен. Однако количество всегда будет кратно четырем, так как представители этого подтипа обладают радиальной симметрией. В строкательных клетках щупалец находится яд, что очень помогает животным при охоте. Внешняя часть выпуклая, как полусфера, и гладкая. Нижняя по форме напоминает мешок, посередине которого находится ротовое отверстие. У некоторых особей он похож на трубочку, у других короткий и толстый, у третьих булавовидный. Это отверстие помогает в удалении остатков пищи. На протяжении всей жизни рост существ не прекращается. Размеры прежде всего зависят от вида: могут не превышать нескольких миллиметров, а могут достигать 2,5 метров в диаметре, а со щупальцами и все 30-37 метров, что в два раза длиннее голубого кита. Мозги и органы чувств отсутствуют. Однако с помощью нервных клеток создания различают свет и тьму. При этом предметы видеть не могут. Но это не мешает охотиться и реагировать на опасность. Некоторые особи светятся в темноте и на большой глубине мерцают красным или голубым цветом. Поскольку организм медуз является примитивным, он состоит только из двух слоев, которые между собой соединяются мезоглеей — липким веществом. Наружный — на нем расположены зачатки нервной системы и половые клетки, внутренний — занимается перевариванием пищи.

Среда обитания

Эти организмы живут только в соленой воде, поэтому наткнуться на них можно практически в любом море или океане (за исключением внутренних морей). Иногда их можно повстречать в замкнутых лагунах или соленых озерах на коралловых островах. Некоторые представители этого типа теплолюбивые и обитают на поверхностях водоемов, хорошо прогреваемых солнцем, любят плескаться на берегу, другие же предпочитают холодные воды и проживают только на глубине. Ареал очень широк — от Арктики до тропических морей. В пресной воде обитает только один вид медуз — Craspedacusta sowerbyi, родом из амазонских лесов Южной Америки. Сейчас вид расселился по всем континентов, кроме Африки. В новую среду обитания особи попадают с транспортируемыми животными или растениями за пределы привычного ареала. Смертельно опасные виды могут проживать в различных климатических условиях и достигать любых размеров. Маленькие виды предпочитают заливы, гавани, устья рек. Медуза лагуны и Синий палач состоят во взаимовыгодных отношениях с одноклеточными водорослями, которые прикрепляются к телу животных и могут производить питание из энергии солнечного света. Медуза так же может питаться этим продуктом, способствуя процессу фотосинтеза, поэтому они всегда находятся на поверхности воды. Особи мангрового дерева держатся на мелководье в корнях мангровых деревьев Мексиканского залива. Они проводят большую часть жизни вверх брюхом, чтобы водоросли получали как можно больше света.

Питание

Животные считаются самыми многочисленными хищниками нашей планеты. Поскольку пищеварительных органов у этих существ нет, еда попадает во внутреннюю полость, которая с помощью специальных ферментов способна переваривать мягкую органику. Рацион медузы состоит в основном из планктона: мелких рачков; мальков; рыбьей икры; зоопланктона; яиц морских существ; более мелких особей. Рот животных находится под колоколообразным телом. Он служит также и для выхода выделений из тела. Ненужные части еды отделяются тем же отверстием. Добычу они ловят ловкими отростками. У некоторых видов на щупальцах есть клетки, выделяющие паралитическую субстанцию. Многие медузы — пассивные охотники. Они ждут, пока жертва сама подплывет, чтобы выстрелить в нее своими отростками. Пища мгновенно переваривается во впадине, присоединенной к ротовому отверстию. Некоторые разновидности довольно умелые пловцы и преследуют свою жертву «до победного». В виду отсутствия зубов ловить существ крупнее себя не имеет смысла. Медуза не сможет прожевать еду и гонится только за тем, что поместится у нее во рту. Небольшие особи ловят то, что не оказывает сопротивления, а те, что покрупнее, охотятся на мелких рыб и своих собратьев. Самые крупные создания за всю жизнь съедают более 15 тысяч рыбешек. Увидеть, какую именно добычу они преследуют, животные не могут. Поэтому захватив добычу отростками, ощупывают ее. У отдельных видов жидкость, выделяемая из щупалец, надежно приклеивает их к жертве, чтобы та не ускользнула. Некоторые виды всасывают в себя большие количества воды и выбирают из нее пищу. Пятнистая австралийская медуза в сутки перегоняет 13 тонн воды.

Особенности характера и образа жизни

Поскольку особи практически не могут противостоять морским течениям, исследователи причисляют их к представителям планктона. Плыть против течения они могут лишь сложившись зонтиком и выталкивая воду из нижней части тела посредством сокращения мышц. Образуемая струя выталкивает тело вперед. Некоторые виды для передвижения прикрепляются к другим объектам. Мешки, находящиеся по ободку колокола, выступают в роли балансира. Если туловище заваливается на бок, мышцы, за которые отвечают нервные окончания, начинают сокращаться и тело выравнивается. В открытом море особо не спрятаться, поэтому прозрачность помогает хорошо маскироваться в воде. Это помогает не стать добычей других хищников. На людей организмы не охотятся. Человек может пострадать от медуз только когда тех прибивает к берегу. Жизненный цикл животных довольно короткий. Наиболее живучие из них доживают лишь до одного года. Быстрый рост обеспечивается постоянным потреблением пищи. Некоторые виды склонны к миграции. Золотые медузы, обитающие в Озере медуз, соединенном с океаном подземными тоннелями, утром плывут на восточное побережье, вечером обратно.

Социальная структура и размножение

Размножаются создания половым или вегетативным путем. При первом варианте сперматозоиды и яйцеклетки созревают в половых железах, после чего через рот выходят наружу и оплодотворяются, в процессе чего зарождается планула — личинка. Вскоре она оседает на дно и прикрепляется к какому-нибудь камню, после чего образуется полип, который, в свою очередь, размножается почкованием. На полипе накладываются друг на друга дочерние организмы. Когда сформировывается полноценная медуза, она отслаивается и уплывает. Некоторые виды размножаются по несколько иной схеме: стадия полипа отсутствует, детеныши рождаются из личинки. У других видов полипы формируются в половых железах и, минуя промежуточные этапы, из них появляются малыши. Новорожденная медузка питается и растет, превращаясь во взрослую особь со зрелыми половыми органами и готовностью к размножению. Таким образом замыкается жизненный цикл. После размножения организмы чаще всего погибают — съедаются естественными врагами или выбрасываются на берег. Репродуктивные железы самцов розового или фиолетового цветов, самок — желтого или оранжевого. Чем ярче окрас, тем особь моложе. С возрастом тон выцветает. Органы размножения располагаются в верхней части туловища в форме лепестков.

Поделиться ссылкой:

Обновлено: 29.08.2021 — 20:22

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *