Пчела плотник

Любому, кто хоть сколько-нибудь интересуется происхождением животного мира на земле, известно, что пчела плотник является одними из самых древних насекомых нашей планеты. Ученые датируют их появление задолго до появления человека – 60-80 млн. лет назад. А в конце XX века в одной из шахт на севере Бирмы (Мьянма) было обнаружено доисторическое насекомое данного вида, застывшее в капле янтаря. И этой находке – подумать только! – около 100 млн. лет.

Происхождение вида и описание

Вкус меда был знаком еще первобытному человеку. Наряду с охотой древние люди занимались и добычей меда диких пчел. Конечно, мед составлял незначительную часть рациона наших далеких предков, однако он являлся единственным источником природного сахара, известным в те времена. Появление медоносных пчел неразрывно связано с появлением на Земле цветковых растений. Предполагается, что первыми опылителями были жуки – насекомые, еще более древние, чем пчелы. Поскольку первые растения еще не выделяли нектар, жуки поедали их пыльцу. С появлением нектара эволюционный процесс насекомых пришел к стадии появления хоботка, затем – к его удлинению и появлению медового зобика – емкости для всасывания нектара. Тогда-то и появились высшие перепончатокрылые – древнейшие предки современных медоносных пчел. Они роились, постепенно осваивали все новые и новые территории. У них выработался инстинкт – возвращаться для опыления к цветам одного и того же вида, и это имело очень большое значение для эволюции цветковых растений. За столь длительный срок существования возникло множество разновидностей пчел, и в настоящее время ученые подвергли систематизации уже более 20 тысяч видов этих насекомых. Одним из самых крупных представителей семейства медоносных пчел является пчела-плотник. Научное название – Xylocopa valga. Своим названием «плотник» насекомое обязано собственному образу жизни, а в частности – способу построения гнезд. При помощи мощных челюстей пчела выгрызает тоннели в древесине, устраивая там гнездовья.

Внешний вид и особенности

Внешний вид – это то, что сразу отличает пчелу-плотника от всех других представителей вида. Во-первых, насекомые очень крупные, самки могут достигать 3-3,5 см в длину. Самцы немного мельче – 2-2,5 см. Во-вторых, голова, грудка и брюшко у плотников полностью черные, блестящие, никаких желто-черных полос, как у обычных пчел. Почти все тело покрыто тонкими волосками фиолетового цвета. Отсутствуют они только на брюшке. Крылья довольно некрупные, по сравнению с телом, прозрачные и как будто рассечены по краям. Благодаря такому строению, их сине-фиолетовый отлив выражен очень ярко. Самки отличаются от самцов не только размерами, но и еще некоторыми параметрами. Так, например, женские особи имеют жало, более длинные усики с рыжими вкраплениями, на задних лапках у них просматриваются выступающие зубчики, а цвет ворсинок, покрывающих тело, исключительно темно-фиолетовый, тогда как у самцов он может быть с коричневым оттенком. Глаза у пчел-плотников имеют ту же фасеточную структуру, как и у большинства насекомых. Располагаются они с двух сторон головы. Помимо этого, на темени пчелы есть еще три дополнительных точечных глаза. Чтобы пчела-плотник хорошо справлялась со своей деятельностью – прогрызанием древесины – природа заботливо наделила ее прочным черепом с хитиновыми перегородками и мощными челюстями. И это, конечно, главные особенности, отличающие данный вид насекомого от ближайших родственников – обычных медоносных пчел.

Среда обитания

С момента своего возникновения на нашей планете пчелы освоили довольно обширную географию. Они покидали родительские гнезда и устремлялись на новые территории. Считается, что ограниченные в северном и восточном направлении Гималаями, а в южном направлении – океаном, древние пчелы устремились на запад. Сначала они достигли Ближнего востока, а затем начали занимать территорию Египта. Следующим этапом освоения оказалось северное побережье Африки, затем рои добрались до Атлантики и далее – до Пиренейского полуострова. А на территорию нашей страны они попали из Центральной Европы, распространившись до самого Урала. Уральские горы оказались непреодолимым препятствием для медоносных пчел. Климат тех мест очень суров, и темнохвойная тайга не позволяла пчелам рассчитывать на обилие пищи. Не удалось медоносным пчелам проникнуть в Сибирь и на Дальний восток. Но это все история и естественное распространение вида. Конечно, сейчас территория обитания медоносных пчел куда более обширна, и позаботился об этом человек. По торговым путям, морским и сухопутным, пчелы были завезены в Америку и Мексику, а затем – в Австралию и Новую Зеландию. Для пчелы-плотника по-прежнему основными территориями обитания являются Центральная и Западная Европа и Кавказ. Что касается России, то здесь вид распространен в наиболее комфортных для обитания условиях. Это Краснодарский край и Ставрополье, Средняя и Нижняя Волга, Центрально-Черноземный район и другие территории со схожим климатом.

Питание

Рацион пчел-плотников практически не отличается от того, чем питаются обыкновенные пчелы:нектар; пыльца; перга; мед. В первую очередь, это, конечно, нектар и пыльца цветочных растений – основная пища в период с весны до осени. Кроме того, пчелы поедают пергу (ее еще называют пчелиным хлебом) и собственный мед. Наиболее предпочтительным лакомством для пчелы-плотника является пыльца акации и красного клевера. Но в целом они опыляют более 60 видов медоносных растений. Если присмотреться к меню пчелы-плотника внимательнее, то можно выделить несколько важных его составляющих. Так, например, для того, чтобы пчелиный организм в целом был крепок и работоспособен, насекомые употребляют в пищу нектар и мед – щедрые природные источники углеводов. А источником белка для пчел является пыльца. Она помогает поддерживать в здоровом состоянии их эндокринную и мышечную системы. Во время сбора пыльцы пчелы смачивают ее слюной и нектаром, чтобы она намокла, немного слиплась и не рассыпалась при длительных перелетах. В этот момент, благодаря секрету пчелы и свойствам самой пыльцы, происходит процесс брожения пыльцы, в результате которого и образуется перга. Пергой питаются взрослые и молодые пчелы. Они используют ее так же для того, чтобы при помощи секрета челюстных желез превратить в кашицу и/или маточное молочко, необходимые для кормления личинок.

Особенности характера и образа жизни

Несмотря на свои внушительные по сравнению с ближайшими сородичами размеры, пчела-плотник не представляет угрозы ни для одного существа в живой природе. Эти насекомые абсолютно не агрессивны. Конечно, самка плотника может пустить в ход свое единственное оружие – жало, однако делает это исключительно для самообороны или в случае реальной опасности для ее жизни. Тем не менее, порция яда, впрыскиваемая с укусом пчелы-плотника довольно велика, поэтому вызывает обширный болезненный отек. Но если не пытаться напасть на жилище пчелы и не дразнить ее саму, то она, скорее всего, даже не обратит внимания на чье-либо присутствие. Забот у нее и без этого хватает. Все пчелы по природе своей трудолюбивы, но пчела-плотник настоящий трудоголик. Оправдывая свое прозвище, она проделывает глубокие тоннели в старой и трухлявой древесине. Это может быть все, что угодно – хозяйственные постройки, все виды подгнивших досок и бревен, валежник, пни, старые деревья. Мягкая древесина легко поддается напору мощных пчелиных челюстей, и внутри нее появляются многоуровневые жилища, в которых потом будут жить и развиваться личинки. Процесс выгрызания тоннеля довольно шумный, пчела издает звук, похожий на жужжание миниатюрной циркулярной пилы. Этот звук может быть слышен на расстоянии нескольких метров. В результате приложенных пчелой-плотником усилий образуется идеально круглый вход в гнездо и внутренние многоуровневые проходы глубиной до 30 см. Пчела-плотник не относится к роящимся пчелам. Это насекомые-одиночки. Каждая самка организовывает свою колонию. Активность пчелы длятся с мая по сентябрь, а при благоприятных погодных условиях – и до октября.

Социальная структура и размножение

В отличие от обычных медоносных пчел, в семействе пчел-плотников нет разделения на маток, рабочих особей и трутней. Здесь есть только самки и самцы. Но, как и у всех насекомых данного вида, в среде плотников царит абсолютный матриархат. Обусловлена такая иерархия тем, что основная работа по созданию колонии, кормлению и выращиванию личинок ложится на самку. Самцы же не так работящи, и их функция заключается в основном в оплодотворении самок. В период размножения мужские особи очень активно их привлекают. Завидев подходящую пчелку, самец занимает позицию на какой-нибудь возвышенности и громко жужжит, пытаясь обратить на себя ее внимание. Если же самка не проявляет должной активности и не покидает гнездо, то кавалер сам спускается в ее укрытие и продолжает «ухаживания» до тех пор, пока избранница не ответит ему взаимностью. Самцы полигамны, каждый из них охраняет свой небольшой «гарем», в котором обитает 5-6 самок. Устраивая гнездовье, самка укладывает на дно тоннеля пыльцу и увлажняет ее нектаром и собственной слюной. В образовавшуюся питательную смесь она откладывает яйцо. Из опилок, оставшихся после прогрызания тоннеля и склеенных слюной, пчела устраивает перегородку, тем самым запечатывая ячейку с находящейся в ней будущей личинкой. На образовавшуюся перегородку снова выкладывает питательную нектарную смесь, закладывает очередное яйцо и запечатывает следующую ячейку. Таким образом пчела заполняет весь тоннель и переходит к новому. В итоге гнездо пчелы-плотника приобретает многоэтажную и разветвленную структуру.

Поделиться ссылкой:

Обновлено: 08.05.2021 — 19:54

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *